Voici comment une femme a réussi à réduire l'écart de rémunération entre les sexes et à demander une augmentation


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Avec la permission de Caitlin Boston

Caitlin Boston (au centre) et des amis dans une vidéo qu'elle a réalisée pour célébrer le remboursement de son prêt étudiant.

Connaissez-vous ce sentiment de sauter dans un catsuit métallique violet pour exprimer votre joie grâce à une danse interprétative avec deux danseuses en renfort costumées de signes monétaires? Probablement pas, à moins que vous aussi ont éprouvé la joie aveuglante de rembourser plus de 200 000 $ en prêts étudiants. Caitlin Boston connaît ce sentiment – il lui a fallu 10 ans pour y arriver. Et cela aurait pu prendre plus longtemps si elle n’avait pas posé une simple question à ses collègues.

Elle a téléchargé sa célébration éclair sur YouTube.

À la fin de ses études en 2009, Boston avait obtenu une maîtrise en psychologie sociale et deux diplômes de premier cycle en anthropologie et en études américaines. Au total, elle avait 147 602 $ en prêts étudiants.

Le mardi 6 août – ce qui aurait été le 72e anniversaire de son père – Boston a effectué son dernier paiement sur son prêt étudiant, ce qui, ajouté aux intérêts, s’est élevé à 222 817 $. Dans sa vidéo de danse, elle explique comment elle a payé ce qui semblait être une dette impossible. «Je l'ai fait de mon mieux, comme dans mon cas, aucune famille ne m'a passé $$$ à aucun moment», a-t-elle écrit dans la légende de sa vidéo. "C'était difficile, mais je l'ai fait et je l'ai fait seul parce que je suis un boss de ******."

C'est un euphémisme: quand elle gagnait un salaire horaire bas, «il me restait entre 62 et 74 dollars par mois dans mon compte courant», se souvient-elle dans un entretien avec BuzzFeed News.

Mais aujourd’hui, à 35 ans, elle a déclaré: «Je suis libre. Je suis complètement libre!

Boston a souligné qu'elle n'avait jamais manqué de paiement ni pris beaucoup de temps au travail, même après le suicide de son père. Avant tout, at-elle ajouté, la chose la plus importante qui l’ait aidée à payer: réaliser qu’elle devrait être mieux payée en demandant à ses pairs s’ils gagnaient plus ou moins un certain montant. À un moment donné, vous ne pouvez plus réduire votre style de vie.

«Demandez à vos pairs ce qu’ils font, surtout ceux de sexe masculin. Cela peut vous mettre mal à l'aise, mais c'est la seule raison pour laquelle j'ai commencé à gagner 41% de plus par an. »Pour Boston, cela a changé sa vie, des dizaines de milliers de dollars de plus qu'elle ne gagnait.

Boston a dédié la vidéo et son dernier paiement à son père: «J'ai pensé à toi et à cette dette tous les jours depuis ton départ. Donc, cette victoire, c’est pour vous aussi. "

BuzzFeed News a expliqué à Boston comment elle s'était retrouvée avec une dette étudiante à six chiffres, comment elle avait réussi à ne pas rater un paiement, et ce qui l'avait amenée à demander à son entourage – en particulier aux hommes – combien d'argent ils gagnaient. Voici ce qu’elle a dit:



Ma famille est super classe ouvrière. Mon père était policier à Baltimore et ma mère était femme au foyer. Je suis adopté. Nous n'avons jamais parlé du coût de l'université. Il y avait des périodes où je grandissais quand il y avait des préoccupations d'argent, mais ma famille ne m'en a jamais vraiment parlé. Nous avions toujours de l'argent pour la nourriture et il y avait toujours de nouveaux vêtements pour l'école. Nous pourrions acheter une maison, une voiture et toutes ces choses. Mais l’éducation – c’est un coût superflu lorsque vous vivez chèque de paie.

Je n’avais aucune idée de la quantité d’argent qu’ils retiraient pour moi. Je n’étais même pas au courant du travail qu’ils devaient accomplir jusqu’à ma troisième année d’études à l’étranger. Je devais signer un document pour un prêt de 32 000 $. C’était la première fois que je voyais un chiffre lié à la dette. Et ce fut pendant un semestre pour étudier à Londres.

J'ai demandé à mes parents, quel est ce montant? Ils ne savaient pas. Ils n'étaient pas au courant du montant total de tous mes prêts, car ils étaient répartis sur un grand nombre de prêts et de types de prêts différents. Ils disaient simplement: «Eh bien, si vous ne signez pas, nous n'avons pas les moyens de le faire. t'envoie à Londres. »Alors ils m'envoient des trucs à signer et je les signais. J'étais juste comme: «D'accord, peu importe, je dois le faire pour aller à l'école.» Mes parents n'avaient pas vraiment de compétences en gestion de l'argent.

Je suis allé aux études supérieures et au printemps de ma dernière année, mes parents m'ont dit qu'ils pensaient que j'avais six chiffres sur la dette d'études. C’est à ce moment-là que je me suis dit quoi?

J'aimerais à 100% avoir appris à propos de l'argent au lycée. J'aimerais comprendre ce que signifie dette. Je ne comprenais même pas ce que l’intérêt signifiait. J'aurais bien aimé qu'ils m'assoient avant que l'un de nous ne signe un document pour qu'il se dise simplement: «Voici combien vous devrez gagner pour payer cela» – au minimum. Je viens de décrire, en noir et blanc, à quoi ressemblait la logistique de la gestion de tout type de dette afin que je puisse prendre des décisions plus éclairées.

C’est ainsi que j’ai été entré dans la récession en 2009 et c’est le legs que j’ai vécu. C'était assez sombre. Je postulais pour des emplois n’importe où, et j’avais la chance et le privilège de décrocher un stage rémunéré. Quand je ne travaillais pas, je passais la majeure partie de ces six premiers mois après l'obtention de mon diplôme à essayer de comprendre combien d'argent je devais, où était cet argent, à qui je le devais et comment établir des plans de paiement. Le montant total que je devais payer sur cette première facture s'élevait à un peu plus de 1 400 dollars – et je travaillais comme stagiaire pour un salaire minimum à Washington, DC.

J'étais complètement à côté de moi en regardant ce numéro. J'ai appelé mon père et je me suis dit: «Peux-tu m'aider?» Et il a simplement dit non. Il ne s’est pas excusé. C'était une conversation très simple. Il disait: «Je ne peux absolument pas vous aider – vous allez devoir régler cela." J'ai vu des amis à moi se faire entraîner de manière informelle par des personnes – des amis de la famille, d'autres membres de la famille – qui avaient déjà navigué dans cette voie. paysage. Mais il y a des gens qui doivent traverser ce désert sans carte.

J'ai réalisé que j'avais besoin d'un autre emploi. J'ai donc repris du travail dans un magasin de chaussures de course et j'ai commencé à travailler à la pige en effectuant des recherches en design pour des organisations à but non lucratif. J'ai vécu dans une maison de la communauté queer végétalienne, sans gluten, sans soja, pour 425 $ de loyer. Nous avons cuisiné les uns pour les autres. C’est la raison pour laquelle j’ai pu payer mes emprunts et ne pas accumuler de dettes de carte de crédit, car je vivais dans une communauté de personnes partageant dépenses et nourriture en règle générale pour vivre à la maison. Et nous avons été rockin 'autour avec certaines des parties les plus abordables de la pyramide alimentaire. J’ai acheté un vélo parce que je ne pouvais pas me payer une carte Metro, mais il s’est fait voler et j’ai dû acheter un autre vélo.

À la fin de chaque mois, toutes mes factures payées, il me restait entre 62 $ et 74 $ dans mon compte courant.

Que pouvez-vous faire quand vous n’avez plus rien à couper, quand vous êtes abattu? Gagner plus d'argent.

Plus tard, j'ai eu un emploi à temps plein dans un syndicat et j'ai commencé à toucher un salaire d'environ 48 000 dollars. Je pouvais laisser tomber le travail au magasin de chaussures de course à pied; J'ai continué à faire du travail indépendant. Pourtant, mentalement, je n'arrivais jamais à comprendre comment j'allais payer une dette de 147 000 $.

Que pouvez-vous faire quand vous n’avez plus rien à couper, quand vous êtes abattu? Gagner plus d'argent. Je n’avais pas de partenaire ni d’enfants, alors j’ai déménagé à New York. Je savais que mon potentiel de gains y serait meilleur et que mes opportunités de travail seraient beaucoup plus grandes.

Dans mon prochain emploi, j'ai eu une augmentation salariale de 72 000 $ et j'ai atterri avec un colocataire dans un appartement qui, à ce jour, est très abordable. C’est là ma stratégie numéro un, où j’ai vécu: garder mes dépenses de logement aussi gérables que possible.

Mon père est décédé de suicide en 2013 et avait une dette de carte de crédit d'environ 50 000 $ à 60 000 $ que ma mère devait rembourser avec l'assurance-vie qu'il lui avait laissée. Je dois imaginer que la dette le gênait – une des nombreuses choses, bien sûr, mais néanmoins significative. C'était terrible de la voir naviguer dans les finances de la mort, encore moins dans la bureaucratie. C'est le moment où j'ai réalisé, Je ne meurs pas endetté. Il n’ya plus de jeu ici. Je ne peux pas descendre comme ça.

Petit à petit, j'avais progressé sur mon prêt et j'entendais par là avoir remboursé environ 15 000 dollars du principal. J'ai finalement consolidé toutes mes dettes avec SoFi après avoir rencontré un type qui travaillait chez SoFi alors que je partais en bateau en Amazonie au Brésil après le décès de mon père. Je me suis rendu compte que je n’avais pas été en mesure de bien gérer mes emprunts, car une grande partie de mes versements ne rapportait que des intérêts. Mais je devais en finir avec ça.

J'ai quitté le monde des organisations à but non lucratif pour trouver un emploi dans une agence de design. J'ai fini par l'aimer. Presque deux ans après mon entrée en fonction, j’avais fait cinq chiffres assez élevés, donc pas une petite somme d’argent, mais avec ce niveau d’endettement, ce n’est toujours pas suffisant pour faire vraiment une tonne de progrès par rapport à ce que je devais encore. Je me suis donc adressé à ma revue biannuelle et je me suis dit: «Écoutez, je viens d’aider à générer un chiffre d’affaires de 5 millions de dollars. Voici toutes les autres choses que j’ai faites et je pense que je mérite une augmentation». Et mon patron vient de dire que je n'étais pas encore prêt pour une augmentation.

J’ai dîné ce soir-là avec trois de mes collègues: une femme d’Asie du Sud-Est et du Moyen-Orient qui avait sept ans d’expérience professionnelle, une femme noire avec un doctorat en psycho cognitif et plus de dix ans d’expérience professionnelle, et femme blanche qui avait 24 ans et travaillait depuis deux ans. C’était la période des révisions, et on nous avait tous raconté une histoire très similaire lorsque nous avions demandé nos augmentations de prix, et nous étions tous très contrariés, si ce n’était simplement contrariés. À un moment donné, nous avons commencé à nous dire les uns des autres nos salaires, assis là. Chacun de nous gagnait le même montant, y compris notre collègue de 24 ans qui n'avait que deux ans d'expérience professionnelle.

Alors, je me suis dit: «OK, je vais vous donner un numéro et je veux que vous me disiez si vous faites plus ou moins ce nombre."

Nous avions tous les diplômes postdoc ou toute l'expérience de travail que vous pouviez demander, et nous sommes tous rémunérés comme une femme blanche de 24 ans. C’est une personne merveilleuse, incroyablement travailleuse et méritante, mais il ne s’agit pas de savoir qui elle est; c’est comment trois autres femmes de couleur ayant plus d’expérience, partageant la même éthique de travail et ayant la capacité d’accomplir leurs tâches au travail ont été rémunérées de la même manière.

Le lendemain, je suis allé au travail et j'ai décidé de parler à l'un de mes collègues masculins de race blanche. J'ai dit: "Hé, alors qu'est-ce que tu fais?" Lui, étant un Américain normal, disait: "Oh, je ne veux pas parler d'argent." Alors, je me suis dit: "OK, je vais pour vous donner un nombre et je veux que vous me disiez si vous faites plus ou moins que ce nombre. »Et j'ai dit un nombre solide à six chiffres. Et il a dit: «Sous.» J'ai baissé de 10 000 dollars. Il était comme «fini». Et c'était tout ce dont j'avais besoin. Je me suis dit: eh bien, voilà, je gagne au moins 20 000 dollars par an de moins que vous. Ce collègue avait exactement le même parcours professionnel, le même diplôme de maîtrise et le même temps que moi dans l’entreprise. Il n'y avait aucune raison pour ce genre de différence de salaire.

Alors, je suis allé voir LinkedIn et j'ai regardé toutes les entreprises de toutes les entreprises de New York, San Francisco et Los Angeles avec le titre de mon poste et, apparemment, mes antécédents en matière d'éducation et d'expérience. J'ai écrasé des dizaines – et je parle des dizaines – de personnes avec le même courrier électronique, en disant: «Hé, je cherche à faire une carrière dans l'une des grandes entreprises de technologie, et je veux juste savoir ce que vous êtes fabrication. Pouvez-vous simplement me dire si vous gagnez ou moins que X? »J'ai reçu trois réponses.

Voici ce qu’a répondu un homme: «Si vous avez autant d’années d’expérience, le niveau minimum de l’industrie sur un marché de l’emploi majeur est le suivant. Ils étaient à 10% l'un de l'autre, confortablement six chiffres. Ce qui était fou.

Venant d’un milieu où votre famille ne gagne pas énormément d’argent, je ne pouvais même plus comprendre ce montant tant que je n’étais pas tellement en colère et que j’en avais le droit.

J'ai commencé à interviewer comme un fou. Je veux dire, j'étais en feu. Même si j'étais très heureux dans mon travail, je continuais de penser que si on me payait littéralement des dizaines de milliers de dollars de moins que ce que je devrais gagner, et que je travaille si dur, je pourrais tout aussi bien faire l'argent que les hommes dans mon secteur sont. Je ne vais pas travailler pour un endroit qui ne respecte pas ma valeur.

J'ai été embauché par Etsy. Je leur ai dit ce que je voulais et c'est ce qui s'est passé. J'ai eu un bond salarial d'environ 41%, donc des dizaines de milliers de dollars. Ce ne sont pas de petits nombres.

Je suis dans une position vraiment privilégiée et exceptionnelle pour pouvoir faire un saut dans la technologie. Mais cela n’aurait pas été le cas si je n’avais pas eu d’épatantes collègues qui acceptaient de passer un moment de vulnérabilité avec moi à cette table et quelques mecs prêts à être de bons alliés.

Le fait est que personne ne va vous aider à déterminer combien vous devez gagner. Vous devez être vraiment proactif et demander combien vous allez gagner.

Maintenant, je travaille dans une autre entreprise de technologie. La seule chose qui a changé pour que je gagne plus d'argent, c'est que je vois mon acupuncteur plus régulièrement. J'ai un thérapeute que je vois chaque semaine. Et j'achète des vitamines. Mon mode de vie n’a pas changé, si ce n’est ma capacité à avoir accès aux soins de santé. Je n’ai pas pris de grandes vacances. Je n’achète pas une tonne de choses. Je ne vais pas dans une tonne de restaurants. J'ai 35 ans et c'est la première année que je verse plus de 50 dollars par mois dans mon 401 (k).

C’est le privilège d’avoir une conversation fortuite avec les gardiens.

Je ne sais pas si mes diplômes en ont valu la peine ou si j'aurais pu suivre la même formation à un prix beaucoup moins élevé. Mais ce que je sais, c’est qu’à cause de mon parcours d’études supérieures, je ne doute plus de ma valeur ni de ma valeur.

J'ai payé un peu moins de 50% du montant total du prêt en 2019. Lorsque j'ai effectué le paiement final et la vidéo, j'ai déclaré: Je vais porter cette foutue couronne coréenne traditionnelle qui est principalement associée aux mariages à ce stade. Je peux le porter pour célébrer moi-même et mes réalisations. Je le fais pour moi-même. Je voulais que la vidéo soit une véritable expression de joie et de célébration qui reflète bien cette dette qui m’a énormément enlevée sur les plans spirituel, psychologique et émotionnel.

Je pose toujours la question sur / sous. J’ai également dit à certains de mes coéquipiers juniors ce que je faisais. Je suis ici pour leur dire ce qu’ils devraient viser. C’est un fardeau que nous portons en ne partageant pas ce que nous faisons entre nous. Cela perpétue l’idée que c’est à vous de décider combien vous devriez gagner, alors que vous travaillez réellement pour une série d’employeurs qui ont des fourchettes de salaire, des plafonds salariaux ou des montants indépendants déterminés par ce que les gens sont prêts à travailler. pour. Tout ce que le secret a fait est de placer le fardeau – et la honte – sur l'individu. La seule façon de faire le tour de cette putain de connerie capitaliste, qui repose sur le secret, consiste à avoir ces conversations incroyablement inconfortables.

C’est le privilège d’avoir une conversation fortuite avec les gardiens. J'ai toujours été jaloux des amis dont les parents étaient en mesure de les préparer pour un café, un courriel ou une conversation téléphonique avec ces personnes, car ce sont ces choses qui vous donnent non seulement un réseau, mais tout un éventail de ce que vous valez. . C’est ce à quoi beaucoup de gens n’ont pas accès, je pense, et c’est l’une des raisons pour lesquelles j’en parle beaucoup.

Je n’ai pas vraiment eu ce privilège, et je pense que plus de gens doivent parler de ça et être prêts à partager. Mais j'ai le privilège de la rage. ●

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.


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