Conseils pour être un client éthique


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La durabilité, les conditions de travail, la politique et d'autres questions d'actualité ont incité de nombreux consommateurs à se demander comment être socialement responsables. Pour certains, cela semble être une tâche impossible.

"Essayer de créer un monde parfait ou d'être un consommateur parfait n'est pas du tout réaliste", a déclaré Ellis Jones, auteur du "Guide d'achat du monde meilleur" et professeur assistant de sociologie au College of the Holy Cross de Worcester, Massachusetts.

"Nous devons simplement faire de notre mieux pour nous entraîner et nous améliorer dans la navigation de telle sorte que collectivement, nos dollars commencent à faire avancer les choses dans la bonne direction."

Shopping éthique commence par éduquer vous-même et en soutenant les produits et les entreprises qui correspondent à vos valeurs. Voici ce que vous pouvez faire pour devenir un consommateur plus éthique.

1. Vérifier les certifications et les évaluations de produits


Des étiquettes telles que "Certifié commerce équitable" ou "USDA Organic" signifient que la chaîne d'approvisionnement d'un produit a été soumise à un certain niveau de vérification. Cependant, les normes peuvent varier considérablement.

"Ce n'est pas que ces étiquettes soient sans signification, c'est que leur signification a été diluée", a déclaré Jones. "La plupart des consommateurs ne disposent pas d'assez d'informations pour savoir si cette certification de commerce équitable, cette certification biologique ou cette certification de produits de la mer durables est faible ou forte."

Jones considère la certification B Corporation, qui a été récompensée par des sociétés telles que Patagonia et Seventh Generation, l'étalon-or actuel. Elle examine de manière exhaustive non seulement les produits, mais également les impacts sociaux et environnementaux de sociétés entières. Cela comprend l'évaluation de facteurs tels que la consommation d'énergie et les salaires des travailleurs. Mais le processus de certification rigoureux rend cette étiquette plus difficile à trouver.


En général, Jones a déclaré que plus il y avait de sceaux ou de certifications d'un produit ou d'une entreprise, mieux c'était. En cas de doute, faites appel à des organisations tierces. Par exemple, le Cornucopia Institute, un groupe de surveillance à but non lucratif, évalue les fermes et les fabricants d'articles tels que le yogourt, les œufs et le dentifrice.

2. Magasinez moins souvent

La surconsommation pèse sur nos portefeuilles et sur la planète. Avant d'acheter quelque chose, demandez-vous si vous en avez vraiment besoin. Si vous le faites, recherchez des options ayant un impact moindre, a déclaré Casey Taylor, partenaire du groupe Bain and Company. Investir dans des articles réutilisables, de grande qualité ou faciles à réparer peut aider à minimiser les achats.


"Au lieu d'acheter un nouveau maillot chez un détaillant de mode rapide, vous pourriez penser à acheter des vêtements d'occasion ou à acheter des vêtements qui dureront plus longtemps", a déclaré Taylor.

3. Chercher des biens d'occasion


Lorsque vous choisissez des articles appartenant précédemment, vous ne contribuez pas à la main-d'œuvre et aux matériaux nécessaires à la fabrication de nouveaux produits. Vérifiez les magasins d’occasions, les vide-greniers et les groupes communautaires comme Freecycle Network pour trouver des objets peu coûteux – ou gratuits -. Une autre solution durable? Louez des vêtements grâce à des services tels que Le Tote et Rent the Runway.

4. Choisissez des livraisons en ligne plus lentes

Les détaillants comme Amazon ont fait du choix de l'expédition rapide un réflexe, mais ce n'est pas toujours l'option la plus éthique. Lorsque vous effectuez des achats en ligne, optez pour une expédition standard plutôt que pour une livraison le jour même ou le lendemain.

"Pour l'environnement, cela réduit le nombre d'emballages et le nombre de dépôts, et pour les clients, il ne s'agit que d'une boîte de moins à recycler", a déclaré M. Taylor.

Mieux encore, magasinez en personne ou achetez en ligne et ramassez en magasin.

5. Magasinez localement

Visitez la boulangerie de votre quartier ou le marché de producteurs plutôt qu’une grande chaîne. Soutenir les entreprises locales ou acheter des produits cultivés localement est meilleur pour l'environnement, car cela réduit la distance parcourue par les produits, a déclaré Taylor. Les consommateurs peuvent également demander aux commerçants des détails sur la manière dont les produits sont achetés et fabriqués.


6. Choisissez une institution financière responsable

Les institutions et produits financiers font également partie de l'équation, a déclaré Jones. Vous pouvez rechercher une banque ou une caisse populaire attachée aux valeurs sociales et environnementales. Les institutions financières de développement communautaire aident les consommateurs mal desservis à obtenir du crédit et à contracter des emprunts.

Certaines cartes de crédit font automatiquement un don à des œuvres de bienfaisance à chaque achat. Pensez à postuler pour un don qui contribue aux causes importantes pour vous.

7. Soyez prêt

Trouvez de petites façons de faire du choix éthique un choix facile. Réduisez les déchets en gardant des sacs à provisions réutilisables ou une tasse de café dans la voiture ou près de la porte d'entrée. De cette façon, vous les aurez quand vous en aurez besoin.

"Les choix simples s'additionnent si vous pensez au nombre de fois que vous entrez dans un magasin ou que vous passez devant un café", a déclaré Taylor.

Développer des habitudes positives nécessite de la pratique. Mais avec un peu d’effort, faire des achats éthiques peut devenir une seconde nature.

lschwahn@nerdwallet.com


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